Альпака — одомашненный вид животных из Южной Америки.

Одомашнивание альпак произошло около 6000 лет назад. Ближайшим родственником в дикой природе является викунья (также родом из Южной Америки).

Альпаки живут в Южном Перу, западной Боливии, Эквадоре и Северном Чили на высоте от 3500 до 5000 метров над уровнем моря, круглый год.

Экспортировать альпак из Южной Америки начали всего лишь в 1984 году. Теперь их выращивают в Австралии, Америке, Новой Зеландии, Германии, Англии, Швеции, Канаде и Финляндии. В отличии от лам, альпаки были выведены специально ради шерсти. Шерсть альпак обладает уникальными свойствами. Она в 7 раз теплее и в 3 раза крепче овечьей. Не содержит ланолина, а значит гипоаллергенна. Насчитывается порядка 22 натуральных оттенка шерсти. Стригут альпак один раз в году весной. В среднем за одну стрижку снимают от 2,2 до 4,5 кг шерсти. Качество шерсти оценивается в микронах, в расчет берут разные характеристики, например, однородность шерсти. Эти показатели влияют на стоимость. Альпаки – социальные животные, очень любопытные и поддаются обучению. В мире даже проводят соревнования среди альпак на ловкость. Под руководством хозяина животные преодолевают полосы препятствий.

Поскольку эти животные стадные, выращивать их лучше сразу по-двое или по-трое. Рацион состоит из травы и воды. Пастбище в 5000 м2 способно прокормить 10 альпак. Беременность у альпак длится 11,5 месяцев. В случае плохой погоды, мама альпака может отложить появление детеныша на свет до более подходящего момента. У альпак обычно рождается один детеныш и называется он криа. Взрослая альпака вырастает до 81-99 см в холке, весит при это 48-84 кг, живет в среднем 20 лет.